Que veut dire SUV ?

Si vous cherchez une voiture d'occasion, vous êtes sûrement tombé sur le terme "SUV". Mais qu'est-ce que cela signifie ? Voici tout ce que vous devez savoir.

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Par l'équipe éditoriale de Cazoo

8 mai 2022

Le terme « SUV » est un mot du jargon spécifique à l’industrie automobile, qui est en réalité l’acronyme de Sport Utility Vehicle, comprenez littéralement « véhicule utilitaire de sport ». Il désigne un type de voiture surélevée, qui possède souvent quatre roues motrices ainsi qu’un style robuste. Mais bien sûr, ce terme désigne une sélection de modèles un peu plus large, comme nous allons le voir dans cet article.

Que signifie « SUV » ?

« SUV » est un terme d’origine américaine, qui désignait à l’origine des modèles offrant beaucoup d’espace à bord pour les passagers, pourvues d’un grand coffre, tout en étant capable de rouler sur des terrains difficiles, en dehors des sentiers battus. Ils étaient alors destinés aux personnes qui aiment s’adonner le week-end à des sports d’extérieur, tels que le canoë ou le vélo.

Cette appellation s’applique désormais à une gamme plus large de voitures. Certaines sont petites, comme le Renault Captur. D’autres prennent la forme de grandes autos de luxe, comme le Range Rover Evoque. Enfin, quelques-unes s’apparentent même à des sportives, à l’image du Porsche Cayenne, par exemple. Mais dans la plupart des cas, il s’agit d’excellentes voitures familiales.

Dans ce large spectre, il existe certains éléments communs à la grande majorité des SUV, leur permettant ainsi de se distinguer des autres catégories. Ils possèdent en effet tous des suspensions les plaçant plus haut qu’une compacte ou qu’une berline sur la route, tandis que la plupart affichent un grand gabarit et sont disponibles avec quatre roues motrices.

Quelle est la différence entre un SUV et une compacte ?

Un SUV possède des suspensions surélevées, ce qui signifie tout simplement qu’il est positionné plus haut qu'une berline compacte par exemple. Vous avez probablement déjà pu entendre dire que ces voitures possèdent une hauteur de caisse ou une garde au sol plus grandes. C’est ce qui permet de pouvoir rouler sur des terrains plus difficiles. Le conducteur et les passagers sont également installés plus haut, profitant d’une meilleure vue sur la route par rapport à une familiale classique. De plus, de nombreuses personnes aiment être assises en hauteur : il est alors plus facile de monter à bord et de sortir.

Les SUV ont également tendance à afficher des lignes plus droites et à avoir une silhouette plus carrée qu’une voiture classique, ce qui signifie que les passagers ont plus de place et que le coffre est plus spacieux. De nombreux SUV sont disponibles avec sept places, alors que la plupart des modèles berline et break classiques, même les plus grands, ne peuvent accueillir que cinq passagers.

Quelle est la différence entre un SUV et un crossover ?

Les termes « crossover » et « SUV » sont quasiment interchangeables. Certaines marques, mais aussi certaines personnes préfèrent d’ailleurs utiliser le premier. 

Néanmoins, s’il faut distinguer les deux catégories, les crossovers sont généralement plus petits et un peu plus bas, tandis qu’ils sont moins nombreux à avoir quatre roues motrices. De nombreuses voitures de cette catégorie ne sont pas proposées avec la moindre alternative dotée d’une transmission intégrale (4x4), alors que c’est généralement le cas des SUV, de série ou en option.

Pourquoi les SUV sont-ils si populaires ?

Les SUV sont devenus très populaires au cours des 20 dernières années. Ils sont notamment appréciés en tant que voitures familiales, de nombreuses personnes les préférant aux breaks et aux monospaces.

Il existe plusieurs raisons qui expliquent le grand succès de ces voitures. Elles sont en effet généralement plus spacieuses et pratiques que des modèles d’autres catégories de taille équivalente. Leurs suspensions surélevées et leur position de conduite en hauteur rendent l’accès à bord plus simple pour les personnes ayant des problèmes de mobilité. Par ailleurs, cela signifie que vous n’avez pas besoin de vous pencher pour installer vos enfants dans leur siège. Beaucoup de gens aiment aussi la vue offerte par l’assise haute, tandis que certains apprécient l’image robuste des SUV, ainsi que le sentiment de sécurité qu’ils dégagent.

Tous les SUV ont-ils quatre roues motrices ?

Certains SUV ont une traction intégrale, et d’autres non. La plupart des plus petits modèles ne possèdent que deux roues motrices, tandis que la transmission aux quatre roues est en option sur les versions les plus chères. En revanche, de nombreux grands SUV sont livrés de série avec ce système. 

Le terme transmission intégrale signifie que le moteur envoie sa puissance aux quatre roues pour mieux entraîner la voiture. Ce dispositif est tout particulièrement pratique lorsque vous roulez en dehors des sentiers battus, et vous offre plus de sécurité quand vous circulez sur des routes mouillées. Puisque la puissance est répartie entre les quatre roues et pas seulement deux, les pneus ont moins de risques de perdre en adhérence et de glisser.

Quelle est la différence entre un 4x4 et un SUV ?

Le terme « 4x4 » est tout simplement une autre manière de spécifier une transmission à quatre roues motrices. Cependant, ce mot était également utilisé pour désigner les voitures qui sont désormais connues sous le nom de SUV, tout comme « tout-terrain ».

« 4x4 » et « SUV » évoquent donc la même chose. Ces deux termes qualifient des voitures plus hautes et volumineuses que des berlines et compactes traditionnelles. « SUV » est un terme plus moderne et inclusif et si tous les 4x4 ont quatre roues motrices, ce n’est le cas que pour certains SUV.

Les SUV ont-ils des inconvénients ?

Les SUV sont généralement plus onéreux qu’un break ou qu’une compacte équivalente. Plus grands, et généralement plus lourds, ces voitures peuvent consommer plus et émettre plus de CO2. Vous risquez donc de dépenser plus en carburant et en taxes. 

Cependant, il est important de noter que certains SUV sont très économes en termes de consommation et qu’il existe désormais de nombreux modèles hybrides et électriques.

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